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分析医学社会学的研究对象

发布时间:2017-02-04 01:27

医学社会学是社会学与医学相结合而产生的一门新兴学科。1894年美国医学家Mclntire在论述社会因素对健康的重要作用的文章中,第一次使用了医学社会学这一名词。1927年Stern出版了第一部从社会学角度探讨医学社会学的着作一《医学发展中的社会因素》。但医学社会学作为一门学科产生于20世纪40年代的美国,直至第二次世界大战以后,美国联邦政府拨出大量的经费用于社会医学的研究时,医学社会学才得以迅速发展,并迅速普及到世界各地。


1医学社会学产生的必然性


社会是由人和人群构成,而人是自然的生物人与社会的经济人的统一体。所有的人和群体以及社会的健康状况,与各种社会因素之间存在着客观而又复杂的相关关系,正是对于这一问题重要性的认识,才使得医学社会学的发展成为整个社会学领域中的一个重要分支学科。


1.1医学的社会性


许多人都把医学看成是自然科学。其实,医学不全是自然科学,医学也带有社会医学的对象是人,是人的生老病死。而在这一过程中却包含了许多社会性的内容。医学的目标是社会的,即要保持社会的正常运转。而在这一运转过程中,医学的主要目标就是要保持社会中的个体与社会环境之间的适当调适,使个体成为对社会有用的社会成员,以促进社会的协调与发展;如果社会中的个体发生疾患,出现了偏离行为时,医学就要担负起重新调适个体的责任。也就是说,在与疾病的斗争中,医生每天应用自然科学的方法,却是为了实现一个社会的目标。着名德国病理学家Virchow在1847年就提出:“医学科学就其内在的固有本性来说,乃是一门社会科学,只要对这一点还没有在实践中被认识到,我们就不能充分地享有它的益处,就会是虚假的空壳。”1848年他提出了着名的公式化思想:“医学是一门社会科学,政治只不过是在大尺度上的医学。正是在这一思想指导下,“人们的健康是社会要直接负责的义务;社会和经济条件对于人们的健康和疾病有着重要的影响,并且常常是决定性的影响;为了促进人们的健康所要采取的措施必须既是社会的又是医疗等,就成为以后所产生的医学社会学的重要理论基础。


1.2医学模式的转变促使了医学社会学的产生


医学模式是在医学实践的基础上产生的,是人类在与疾病抗争和认识自身生命过程的无数实践中得出的对医学的总体认识。它既表现了医学的总体结构特征,又是指导医学实践的基本观点。医学模式的不同,就表现在对健康和疾病的看法上的差别。19世纪以来,随着生物科学的进步,立足于生物科学,尤其是分子生物学和细胞生物学的基础上发展起来的生物医学模式认为,疾病完全可以用偏离正常的、可测量的生物学(躯体)的变量来说明。但人是社会的人,人的生物性活动首先要随着社会的变动而变动,必须遵从一定的社会规范。人的终生都在进行着适应社会的努力,人们在社会适应过程中遇到的种种问题都会反映到心理和身体的变化之中。因此,人类的健康问题绝不仅仅是生理活动所能够完全解释的。20世纪,随着现代工业化水平的提高,人类的疾病谱和死因谱发生了重大转变,与心理性、社会性因素有关的现代疾病病因日趋复杂,发病机理难以确定,过分专科化的医生无法确切诊断某些慢性非传染性疾病的病因,在治疗和预防方面逐渐显现出医学的无能为力,使得那种认为必须彻底明确生物学病因才能进行有效预防的生物医学模式的思想,逐渐地被控制疾病危险因素才能进行有效预防的生物-心理-社会医学模式的思想所取代。也正是由于医学模式的转变,才使医学社会学具有了产生与发展的理论基础和现实需要。


1.3健康的新概念开阔了医学视野


健康的新概念:把医学和社会学紧密地联系在一起。过去,人们把健康与疾病对立起来,认为健康等于无疾病,无疾病等于健疾病。世界卫生组织在其创立之初的宪章中明确指出:“健康不仅是身体无疾病或体弱,而是身心健康和社会幸福的完好状态”。在这一新的健康定义中,显示出了积极的健康观,包括了3个层次的健康内涵:一是躯体健康,是指躯体的结构完好和功能正常;二是心理健康,又称精神健康,是指人的心理处于完好状态,包括正确认识自我、正确认识环境和及时适应环境;三是社会适应能力,它包括3个方面:即每个人的能力应在社会系统内得到充分的发挥;作为健康的个体应有效地扮演与其身份相适应的角色;每个人的行为与社会规范相一致。也就是说,健康的完好状态不仅是没有疾病或残疾,社会因素、宗教信仰、经济发展、个体特征和医学水平等因素都会影响健康,健康不等于没有疾病,没有疾病的健康只是健康的一个部分或者还不能算作健康。由此,健康的新概念就开阔了医学的视野,把医学和社会学紧密地联系在一起。


鉴于以上原因,作为“通过研究人们的社会行动以揭示社会结构和过程的规律性科学”的社会学,就能在人和人群的社会行动中,寻求所有社会依从和社会偏离行为的社会原因和社会后果,为医学维持人们的健康目标,发现社会因素;为医学这一特定的场景所出现的社会活动和社会过程,提供理论和方法。由此,医学社会学便应运而生了。


2医学社会学的研究对象


由于医学的研究范围和社会学的研究范围都非常广泛,跨越了自然科学和社会科学两大门类,因此,由这两个领域相结合而产生的新兴交叉学科,无论在其学科名称上,还是在其研究对象和内容上,都表现出比较复杂和混乱的局面。在医学社会学的研究对象问题上,不能不涉及Straus对医学社会来医学社会学的研究现状和发展趋势。


2.1医学中的社会学(sociologyinmedicine)和医学的社会学(socM-ogyofmedicine)


1957年,Straus在《美国社会学评论》上发表的《医学社会学的性质和状态》一文中,提出了一个至今仍被广泛引用,并影响医学社会学发展的着名论断:他把医学社会学划分为“医学中的社会学”和“医学的社会学”两大领域。


2.1.1医学中的社会学医学中的社会学是从医学的角度,研究与某种特定的健康障碍有关的社会因素,试图直接应用于病人的医疗或者直接解决公共卫生方面的问题。它直接和医生,以及其他的医疗保健人员合作,所要进行的工作包括:分析健康障碍的病因学;分析年龄、性别、社会经济状态、种族和部族、教育水平和职业等社会因素对于健康状态的差别;分析某种特定的健康障碍产生与流行的关系等。其目的在于帮助医疗保健人员处理健康问题。因此,医学中的社会学的特点是一种应用于医学领域的研究和分析,主要是为了解决医学问题,而不是为了解决社会学问题。


2.1.2医学的社会学医学的社会学则是从社会学的角度,探讨在医学领域中的社会活动和社会过程,以及对这些社会活动和社会过程的研究,以帮助人们了解医学与社会,特别是帮助人们了解一般的社会生活。可以说,医学的社会学和社会学中其他所有研究领域有着同样的目标和理论,并不存在仅仅用于医学的社会学的特殊学说和理论。当然,医学的社会学在研究和分析医学领域中的社会问题时,与其他领域研究社会问题有着不同的侧重点,它主要处理诸如医学实践中的组织、角色关系、规范、价值观念以及信念等人类行为的因素。


当然,“医学中的社会学”和“医学的部分的重叠,它们在理论与方法上有着密切的相互关系。但是,这两个领域在性质上是有明显差别的。简而言之,“医学中的社会学”是属于医学性质的,属于自然科学的范畴,而最终发展成为“社会医学医学的社会学’则是属于社会学性质的,属于社会科学的范畴,最终成为狭义的“医学社会学”。


2.2医学社会学的研究现状与发展趋势


尽管医学社会学的工作内容被Straus划分为医学中的社会学和医学的社会学,但这种划分从一开始就存在着许多问题,产生了两种医学社会学的工作哪个更为重要的争议。由于两种医学社会学的工作内容,以及侧重点的不同,目前,出现了两种解决分歧的趋势


2.2.1医学社会学的研究朝着与卫生工作者和政策制定者有关的研究领域转化。由于人们健康观念的转变和生物-心理-社会医学模式的定位,使政府机构和私人组织愿意资助那些与帮助解决卫生问题或改善卫生环境有关的应用研究,而不愿意将研究课题置于实用性不强的纯理论的阐述上。中国在这方面也不例外。正是由于社会需要的驱动力和资金的大量投入,使医学社会学有了长足的发展,特别是社会医学,在研究疾病的社会因素的同时,提出了许多有价值的政策建议,为疾病的预防和提高人们的健康水平作出了巨大的贡献。


2.2.2医学社会学和普通的社会学出现了融合的趋势尽管医学社会学研究的是卫生问题,但是,它不可避免地要运用普通社会学的理论、方法和策略,需要了解社会组织和社会变迁的一般本质,以便认识、描述和分析对健康、疾病和康复过程的影响,不可避免地要与普通的社会学进行融合。因此,未来的医学社会学能否在学术上占有一席之地,能否有较大的发展和作为,在很大程度上取决于其是否对普通社会学有所贡献。


2.3医学社会学应是对医学中的社会学问题和社会学中的医学问题的研究


虽然Straus对医学社会学做了医学中的社会学和医学的社会学的划分,有其合理与科学的一面,但是,这种划分在当代社会发展中应该被逐渐淡化。实践也充分证明了这一点。这种划分不仅在美国的实践中正在淡化,而且在世界其他国家也从未得到过真正的发展。在世界范围内,医学社会学的发展已经进入到从一个独立的社会学视角来审视医学问题的发展阶段。为此,应该将医学社会学的研究对象确定为“对医学中的社会学问题和社会学中的医学问题的研究”。也就是说,医学中的社会学问题就是从社会学的角度,研究医学领域中的角色、角色行为、角色关系、角色组织、角色流动和角色变迁;社会学中的医学问题就是从社会学的角度,研究医学与社会生活各方面的相互作用。必须抛弃Straus对医学社会学研究内容划分的束缚与羁绊,应该进入到社会因素与健康和疾病的关系这一基本问题上去。正如当代美国着名医学社会学家Cockerham所说:“当代的医学社会学家并不太在意自己的工作是属于医学的社会学还是医学中的社会学,而是更多地关注医学社会学在多大程度上増进了我们对社会因素与健康之间复杂关系的理解,。


3医学社会学的责任


任何一门学科的产生都有其特定的研究对象和研究任务。医学社会学也不例外。根据医学社会学的研究对象,可以将医学社会学的研究任务确定为以下两个方面:


3.1为促进人类的健康提供公共政策的支持


医学的基本任务就是保护人群健康,提高生活质量和人群健康水平。作为研究医学中的社会问题的医学社会学,就应该重视社会因素对人群健康及疾病的影响,重视那些主要由社会因素引起的发生、发展和流行规律,重视社会病的病因研究,为制订预防疾病的公共政策提供依据和服务。


3.2积极调整医学领域中的社会活动和社会过程


随着社会的发展和进步,人们越来越多地关注自身的健康状况,会越来越多地与医疗卫生保健行业发生这样或那样的互动关系,不可避免地要在这一过程中出现诸多的社会问题。作为研究社会活动和社会过程中医学问题的医学社会学,面临着调整病患行为、医疗行为、医疗人际关系、医疗机构与社会、医学道德与规范、价值观念,以及新技术的应用所带来的诸多社会问题;同时,也只有在医学领域的积极调整中,才能使医学在保护人们健康,提高人们生活质量中发挥更大的作用,才能使社会能够在良性运行与协调发展中保持不断的前进。


作者:吕柯(中共中央党校研究生院(北京,100091))

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